In de marge: zien onze stopcontacten er straks helemaal anders uit? Als het van deze Aalsterse start-up afhangt wel

In de marge: zien onze stopcontacten er straks helemaal anders uit? Als het van deze Aalsterse start-up afhangt wel

Omdat ze mogelijks aan jouw aandacht zijn ontsnapt, bundelen we in deze wekelijkse rubriek vijf berichten ‘in de marge’ die ons de afgelopen zeven dagen zijn opgevallen. Nieuws dat spontaan een glimlach op je het gezicht tovert of waar - om welke reden ook - je mond van openvalt. En misschien nog veel belangrijker, waarmee je gegarandeerd het gesprek gaande kan houden tijdens een volgend netwerkmoment.

Chinese hackers besturen Tesla Model S met gamepad

Voor het tweede jaar op rij hebben gespecialiseerde hackers van het Chinese bedrijf Tencent Keen Security Lab de Amerikaanse autofabrikant Tesla een serieuze hak gezet. Vorig jaar nog moest Autopilot, het systeem voor autonoom rijden, eraan geloven en toen reageerde Tesla met een software-update.

Dit keer slaagde de Chinese computerspecialisten erin om een Tesla Model S te hacken en te besturen met de gamepad van een spelcomputer. Ze konden daarmee ook de ruitenwissers, rijstrookbewaking en automatische inhaalhulp van de elektrische wagen bedienen. Geen kwaadaardige bedoelingen dus, de hackers willen daarmee enkel de kwetsbaarheid van technologie in moderne auto’s blootleggen. Tesla-topman Elon Musk was zo fair om de hackers te feliciteren met hun werk.(Photo: keenlab.tencent.com)

Vlaamse regering maakt 75 miljoen euro vrij voor nieuw technologiefonds

Veel technologie die vandaag wordt ontwikkeld in Vlaamse strategische onderzoekscentra en universiteiten, kan worden ingezet voor een breed scala aan sectoren en toepassingen. De brede uitrol van dergelijke platformtechnologieën blijft meestal achterwege en beperkt zich doorgaans tot één specifieke toepassing. De oprichting van het Flanders Future Techfund, een nieuw technologiefonds waarvoor de Vlaamse regering 75 miljoen euro uittrekt, moet daar verandering in brengen.

“Het verder ontwikkelen van een technologieplatform naar een volwassen prototype dat inzetbaar is voor meerdere toepassingen is bijzonder kapitaalsintensief”, zegt Vlaams Minister Philippe Muyters, bevoegd voor economie, wetenschap en innovatie. “Wanneer men er in die vroege fase toch in slaagt een externe investeerder aan te trekken is het logisch dat die het risico wil minimaliseren en kiest voor de meest zekere return. Daardoor wordt in de verdere ontwikkeling het platform vaak verengd tot de realisatie van één specifieke toepassing: diegene die het snelst op de markt kan worden gebracht. Heel wat ander potentieel blijft dan ook onbenut.”

Op die manier halen we als Vlaanderen de meest optimale return uit onderzoek waarin vaak jaren geïnvesteerd is met overheidsdotaties

“Finaal willen we komen tot een brede valorisatie van de technologieplatformen door de oprichting van bedrijven gebaseerd op deze platformen of door het verstrekken van licenties voor het gebruik ervan aan bestaande bedrijven. Op die manier halen we als Vlaanderen de meest optimale return uit onderzoek waarin vaak jaren geïnvesteerd is met overheidsdotaties.”

Gentse app ‘Too Good To Go’ wint award

Afgelopen dinsdag viel de Gentse app Too Good To Go in de prijzen. Op die app kunnen handelaars en supermarkten voedsel dat ze over hebben te koop aanbieden. Ze wonnen de Food Waste Award 2019 in de categorie ‘changemakers’. Die kregen ze omdat het tegengaan van voedselverspilling een van de beste oplossingen zijn om klimaatverandering tegen te gaan.

In hun eenjarige bestaan in ons land wist de organisatie te voorkomen dat zo’n 250.000 maaltijden verspild zouden worden. Dit jaar zouden Jonas Malisse en Jeff Cornelis, de Gentse bezielers achter Too Good To Go, graag dat getal vervierdubbelen en één miljoen maaltijden redden van de vuilnisbak. De app bestaat al sinds 2015 in Noord-Europa, maar werd een jaar geleden dus lokaal gelanceerd in België.

Groeiend aantal Belgische webshops zijn goed voor 7 miljard euro

Deze week werd derde editie van de E-commerce Barometer gepubliceerd, een onderzoek van The House Of Marketing en SafeShops.be die het Belgische online landschap in kaart brengt vertrekkende vanuit transactiedata van handelaren. Uit de verzamelde data blijkt dat Belgische webshops in 2018 voor zo'n 7 miljard euro aan transactievolume, of omzet, lieten optekenen. In vergelijking met 2017 is dat een stijging van 20%. Ook het aantal transacties steeg met 16%. In totaal werden meer dan 70 miljoen transacties genoteerd.

Het gemiddelde winkelmandje bedroeg voor het eerst meer dan 100 euro. Die waarde steeg gemiddeld met 3,3% ten opzichte van 2017. De winkelwagenwaarde bij grote webshops klokte af op een gemiddelde van 113,6 euro en blijft toenemen. “Deze cijfers tonen aan dat Belgische webshops nog steeds ontzettend veel groeipotentieel hebben”, zegt Greet Dekocker, Managing Director SafeShops.be, Belgische associatie voor de e-commerce sector. “Online shoppers, zelfs uit het buitenland, vinden steeds vaker hun weg naar Belgische webshops.”

De forse stijging in het aantal micro en kleine online webshops leidde tot 97 miljoen euro meer omzet dan in 2017. De grote webshops daarentegen verstevigden hun marktpositie met meer dan 1 miljard euro extra aan omzet, gelijk aan 83% van de totale marktgroei.

Aalstenaar lanceert totaal nieuw stopcontact

Zien onze stopcontacten er straks helemaal anders uit? Als het van Aalstenaar Bart De Backer afhangt wel. Met zijn start-up ROND lanceert hij een nieuw soort stopcontacten, die niet enkel een ethische upgrade kregen, maar ook gemakkelijker en sneller te plaatsen zijn. “Als domotica engineer bezoek ik dagelijks verschillende werven en zie ik met eigen ogen hoeveel tijd en energie verloren gaat in het huidige proces”, vertelt De Backer daarover.

Het huidige procedé verloopt in drie stappen die samen slechts 30 minuten kosten, maar zodanig verspreid moeten worden, onder meer om plakwerken te laten uitdrogen, dat het vaak meerdere dagen duurt voor stopcontacten geïnstalleerd zijn. “Met dank aan ons nieuwe product en de manier van werken die dit met zich meebrengt, duurt die installatie voortaan nog slechts 12 minuten, en kan ze in één handeling worden afgerond tijdens de ruwbouwfase”, vertelt De Backer. “Zo bespaar je werkuren, verplaatsingen en eventuele frustratie als een stopcontact of schakelaar na de installatie niet zou werken.”

De stopcontacten worden naadloos verwerkt in de muur

De schakelaars die bij de stopcontacten horen, hebben geen energievoorziening of andere bekabeling nodig: de benodigde energie wordt mechanisch opgewekt door de schakelaar in te drukken. De informatie wordt vervolgens naar een ontvanger aan de lichtbron verzonden door middel van Bluetooth. “We hebben verschillende technische en technologische obstakels moeten overwinnen,” vertelt De Backer. “Dat we voor onze innovatie aanspraak maakten op twee patenten, bewijst hoe vernuftig en baanbrekend onze producten werkelijk zijn.” Voor zijn idee haalde De Backer alvast 540.000 euro op.

Connecteer met 82.134 abonnees