Limburgse start-up ontwikkelt innovatieve oplossing voor kinderen met verborgen epilepsie

Bloovi Redactie
Door Bloovi RedactieOndernemen
Limburgse start-up ontwikkelt innovatieve oplossing voor kinderen met verborgen epilepsie

Het team achter Epihunter

Op maandag 12 februari 2018 is het weer Internationale Epilepsie Dag. Voor deze gelegenheid lanceert de Limburgse start-up Epihunter een oplossing om verborgen aanvallen van epilepsie te detecteren bij lagere schoolkinderen en jongeren. Op vraag van zijn zoon Daan ontwikkelde founder Tim Buckinx een app die verbonden is met een EEG-hoofdband, zodat er een lampje gaat branden wanneer de hersenen ‘op pauze’ gaan. Epihunter start vandaag een crowdfundingcampagne om zoveel mogelijk mensen met epilepsie te kunnen helpen.

De tweede maandag van februari is sinds een paar jaar Internationale Epilepsie Dag. Naar schatting krijgt 1 op de 100 mensen op onvoorspelbare momenten epileptische aanvallen. In België gaat het bij de +6-jarigen om ruim 85.000 mensen. Iedereen kent de motorische aanvallen, die gepaard kunnen gaan met schokken en bewusteloosheid, symptomen die epilepsie de bijnaam ‘de vallende ziekte’ geven. Zo’n 15 procent van alle mensen met epilepsie lijden aan zogenaamde ‘absence’ aanvallen. Een kortsluiting in de hersenen lokt een aanval uit die erg moeilijk op te merken is.

" Zo’n 15 procent van alle mensen met epilepsie lijden aan zogenaamde ‘absence’ aanvallen, een aanval uit die erg moeilijk te herkennen valt"

Ook Daan, de zoon van Epihunter-founder Tim Buckinx, heeft last van epileptische absence aanvallen. “Het allerergste vindt hij dat mensen rondom hem – wij als ouders, maar ook leerkrachten op school – boos op hem zijn”, verduidelijkt Tim Buckinx. “We veronderstellen dat hij aan het dagdromen is en ons wel gehoord heeft, terwijl hij eigenlijk een epileptische aanval heeft. Daan vroeg me om een lampje te maken dat aangaat op het moment dat zijn hersenen op pauze gaan.”

Founder Tim Buckinx met zijn zoon Daan, die last heeft van absence aanvallen

Verborgen aanvallen worden zichtbaar

Dat is precies wat het vijfkoppige team van Epihunter, met uitgebreide ervaring in de technologiesector, vervolgens deed. “Kinderen die last hebben van ‘stille’ epileptische aanvallen, dragen in de klas een elegante EEG-hoofdband; het soort headset dat ook wordt gebruikt voor o.a. meditatietrainingen. De hoofdband stuurt een continue datastroom van hersenactiviteit door naar de smartphone van het kind. Wanneer het kind een aanval heeft, laat een door Epihunter ontwikkeld wiskundig algoritme in de app het lampje van de smartphone branden. De applicatie houdt perfect bij hoelang de aanvallen precies duren en op welke tijdstippen ze plaatsvinden. Alle data worden opgeslagen in ons cloud platform.”

"Wanneer een kind een aanval heeft, laat een algoritme in de app het lampje van de smartphone branden"

Iedereen met epileptische absence aanvallen kan Epihunter gebruiken, maar de start-up richt zich in de eerste fase vooral op schoolkinderen tussen 6 en 12 jaar. “Omdat de aanvallen voor die groep kinderen voor de grootste noden zorgen”, legt Tim Buckinx uit. “Met Epihunter ziet de leerkracht onmiddellijk dat een kind een epileptische aanval heeft, en kan hij of zij de leerstof gewoon even herhalen. Geen misverstanden meer, waardoor ook de leerlingen meer zelfvertrouwen krijgen in de klas. Ouders zijn dan weer gerustgesteld omdat de school de aanvallen van hun kind opmerkt en er op een gepaste manier mee omgaat.”

Startschot crowdfundingcampagne

Epihunter wordt momenteel uitgebreid getest bij gezinnen in België en Nederland. De app kwam tot stand met de steun van onder andere imec.istart, de provincie Limburg en start-up accelerator Start it @KBC. Een nieuwe kapitaalronde zit in de pijplijn. Vandaag geeft Epihunter ook het startschot voor een grote crowdfundingcampagne. Via Indiegogo, een van ’s werelds grootste crowdfundingplatformen, kunnen ouders van kinderen met absence epilepsie aan een verminderd tarief een jaarabonnement kopen.

Om Epihunter verder te ontwikkelen en zoveel mogelijk kinderen te kunnen helpen, zowel op school als thuis, werkt de start-up nauw samen met academische ziekenhuizen en de Vlaamse Epilepsie Liga. Zelfs de eerste contacten met het Boston Children's Hospital, één van de meest gerenommeerde kinderziekenhuizen ter wereld, zijn al gelegd. Prof. Paul Boon, voorzitter van de Epilepsie Liga: "Met de Epilepsie Liga gaan we Epihunter ondersteunen met de wetenschappelijke validatie van hun applicatie. Zo kan de app onderzoekers meer inzicht geven in absence epilepsie en bijdragen aan nieuwe behandelingen."

Meer info rond de crouwdfundingcampagne kan je vinden op igg.me/at/epihunter-classroom.